Qué es el 'cabello' de Pele' que ha formado el volcán de la Palma

Otra de las coladas de lava del volcán de Cumbre Vieja en La Palma alcanzaba este lunes el mar en la parte norte, cerca de la zona de Tazacorte. Así, se ha generado una nueva fajana que ha obligado a confinar a cerca de 3.000 personas en sus hogares por la posible inhalación de gases nocivos.

Ya han pasado más de dos meses desde que el volcán entrase en erupción, pero no deja de sorprender a los expertos. Ahora han aparecido lo que se conoce como “cabellos de Pele”. Este hallazgo lo ha compartido el Instituto Geológico y Minero de España (IGME) en sus redes sociales oficiales con el objetivo de explicar qué son y por qué se han producido.

¿Cómo se desarrollan? ¿Son peligrosos?

Un peligro adicional de la erupción de un volcán es cuando expulsa los cabellos de Pele y de otros fragmentos de vidrio volcánico. Junto a la emisión de lava y ceniza, el volcán ha emitido estas finas partículas que pueden ocasionar problemas de salud, como irritación en los ojos y en la piel.

La vulcanóloga del IGME, Inés Galindo, ha explicado cómo estos piroclastos pueden ser estirados por el viento hasta desarrollar filamentos con un diámetro inferior a 0,5 mm dando lugar a estas finas hebras de vidrio volcánico. 

Se asimilarían a unas astillas y reciben este nombre en referencia a la diosa del fuego y de los volcanes en la mitología del archipiélago de Hawái, donde suelen ocurrir erupciones de forma más frecuente. Estas finas hebras se forman cuando la lava se estira creando un tipo de vidrio volcánico.

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